Los diferentes formatos de libros electrónicos en detalle: EPUB, MOBI, AZW, IBA y más

formatos de libros electrónicos 2021
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La era de los libros electrónicos (e-books)

Estamos en presencia de una revolución tecnológica en cuanto a oferta y demanda de lectores electrónicos se refiere.

Estos increíbles dispositivos para la lectura que emulan de forma perfecta al papel, cada año se renuevan, incorporando nuevas mejoras para lograr una mejor experiencia de lectura.

Gracias a su bajo costo, grandes prestaciones y su naturaleza portátil, los e-readers representen el 30 por ciento de todas las ventas de libros en los Estados Unidos.

Pero no todo son buenas noticias para los consumidores de libros electrónicos. A diferencia de los MP3, que se son compatibles con cualquier reproductor de música, los e-books son un laberinto de formatos propietarios y estándares abiertos.

Para complicar aún más las cosas, no todos los lectores electrónicos son compatibles con todos los formatos de libros electrónicos.

En este artículo, examinamos en detalle algunos de los principales formatos de libros digitales, explicamos sus ventajas y desventajas, y en que lectores de libros electrónicos se pueden utilizar.

Evolución del formato del libro digital

La evolución del libro digital esta estrechamente vinculada a la evolución de la informática. En sus inicios, cuando los PCs tenían pantallas monocromáticas, los documentos estaban en su mayoría en texto plano.

A medida que se fue avanzando hacia representaciones más gráficas, nacieron otros formatos, como el texto enriquecido. Hoy en día, los formatos más modernos soportan imágenes, sonido, vídeo e, incluso, pueden ser interactivos.

Actualmente, existen dos grandes grupos de libros electrónicos. Los de propósito general, entre los que se encuentran los archivos con extensión PDFFB2 o Mobi, los cuales abarcan una amplia gama de necesidades. Mientras, los de propósito específico están muchos más especializados; por ejemplo, DjVu fue creado para almacenar documentos escaneados y CBA, para la lectura de cómics.

Cabe preguntarse si existe alguno capaz de ofrecer todas las prestaciones que se demandan hoy en día y las que se puedan demandar en el futuro. De entre todos ellos, muy probablemente sea el formato ePub, concebido inicialmente para convertirse en un estándar en este segmento, el más popular y el que terminará alzándose como el MP3 de los libros.

En cualquier caso, a continuación te proporcionaremos una selección de los formatos más extendidos, con sus ventajas y carencias, para que puedas formar tu propia opinión.

Los diferentes formatos de libros electrónicos

1. El formato de libro electrónico EPUB

EPUB es el formato de archivo de libro electrónico más utilizado. Sustituyó al antiguo formato Open ebook (OEB) en 2007.

Debido a que EPUB es de libre uso, un estándar abierto e independiente del proveedor, este ha crecido hasta convertirse en el formato de libro electrónico más adoptado y empleado por la mayoría de los lectores de libros digitales.

Aunque no es frecuente, el formato EPUB puede incluso soportar imágenes en color, gráficos SVG, elementos interactivos y vídeos completos.

En muchos sentidos, es el equivalente en libros electrónicos al confiable MP3, tanto en lo bueno como en lo malo. Casi todos los e-readers y sistemas operativos de ordenador soportan su formato, pero los editores también pueden envolverlo en cualquier sistema DRM de su elección (aunque puede eliminar el DRM en cualquier ebook que posea).

¿Y la desventaja? Los dispositivos de Amazon Kindle no pueden leerlo (excepto la tableta Kindle Fire).

Si tienes un libro en formato EPUB, y quieres leerlo en tu Kindle, puedes convertirlo a otro formato usando Calibre.

2. El formato de libro electrónico MOBI

Al igual que EPUB, el formato MOBI creció también a partir del antiguo formato OEB. La empresa francesa Mobipocket lo forjó en el año 2000 y pasó a formar parte de la base para su software Mobipocket Reader.

Amazon compró la compañía en 2005 y permitió que la misma prosperara durante 11 años. En octubre de 2016, Amazon finalmente cerró el sitio web y los servidores de Mobipocket, pero el formato MOBI aun sigue vivo.

Hay algunas diferencias claves entre el formato EPUB y MOBI. La diferencia principal entre ambos, es que el formato MOBI no es un estándar abierto y, por lo tanto, no está disponible públicamente. Tampoco este formato es compatible con sonido o vídeo.

Sin embargo, a pesar de ser un formato exclusivo de Amazon, el mismo es soportado por todos los principales e-readers con una excepción: el e-reader Barnes and Noble Nook.

3. Los formatos de libro electrónico AZW y AZW3

Los e-books con extensiones AZW y AZW3 son dos de los formatos de libros electrónicos de Amazon.

AZW es el mayor de los dos, debutó junto con el primer Kindle en 2007. AZW3 llegó en 2011 con el lanzamiento del lector Kindle Fire.

Cada vez que compre o descargue un libro electrónico de Amazon, lo recibirá en su dispositivo en uno de estos dos formatos. AZW3 es un formato más avanzado que AZW (es compatible con más estilos, fuentes y diseños.

MOBI y AZW no tan distintos

Detrás de escena, ambos formatos son extremadamente similares al formato MOBI. Aunque nunca se ha confirmado públicamente, se asume ampliamente que la razón por la que Amazon compró Mobipocket fue para poder utilizar la tecnología subyacente como base para su formato AZW.

A diferencia de MOBI, los formatos de Amazon admiten video y sonido. Debido a que AZW es propietario, no es tan compatible con otros lectores electrónicos ajenos al ecosistema Amazon.

Naturalmente, todos los productos Kindle de Amazon pueden leer el formato, pero otros dispositivos populares como los lectores electrónicos Nook y Kobo no pueden leerlo. Android e iOS pueden leer AWZ, y también se puede leer en aplicaciones populares de administración de libros electrónicos como Calibre y Alfa.

4. El Formato de libro electrónico IBA

El otro formato de libro electrónico propietario común con el que es probable que te encuentres es el IBA. Es el formato utilizado para los libros creados en la aplicación iBooks Author de Apple.

Técnicamente el formato es muy similar a EPUB. Sin embargo, se basa en un código de widget personalizado en la aplicación Apple Books  ideado para su funcionamiento y, por lo tanto, no se puede leer universalmente en todos los lectores electrónicos.

Recuerde, este formato solo se usa para libros escritos en iBooks Author. Si compra los libros electrónicos más vendidos habituales en la tienda de iTunes, se entregarán en formato EPUB (aunque estarán restringidos por DRM).

El formato iBook admite video, sonido, imágenes y elementos interactivos.

5. El formato de lectura PDF

El último formato importante de ebook en circulación es PDF. Debido a la adopción generalizada del formato en la web, los PDF se han convertido en una forma popular de entregar libros electrónicos.

Su gran inconveniente es la falta de reflujo nativo. Reflow es el término utilizado para describir cuándo un archivo puede adaptar su presentación de acuerdo con el tamaño de la pantalla o la configuración que seleccionó un usuario.

Todos los formatos de libros electrónicos dedicados ofrecen reflujo basado en la secuencia de objetos en el flujo de contenido.

El formato PDF puede evitar la falta de reflujo regular mediante el uso de etiquetas para definir la estructura subyacente de un documento.

Sin embargo, los PDF etiquetados aún no son compatibles con los lectores de libros electrónicos.

Es el segundo formato en la lista de estándar abierto; se convirtió en ISO 32000 en 2008.

6. El formato Comic Book Archive (CBA)

el formato para comics
CBA, el formato pensado para los comics

Es más una técnica que un formato en sí, está diseñado para la visualización de cómics en eBooks.

Consta de un conjunto de imágenes ordenadas, usualmente PNG o JPG, y comprimidas en un único archivo. Su extensión depende de la técnica empleada en su compresión: .cbr (RAR), .cbz (ZIP), .cbt (TAR)…

  • Lo mejor: Es muy popular en el mundo de los cómics y muchos lectores lo soportan
  • Lo peor: Al igual que el formato DjVu, el hecho de usar imágenes como páginas no permite algunas funcionalidades, como búsquedas o edición de texto

EPUB vs MOBI vs AZW: ¿Cuál es el mejor?

En realidad, los únicos formatos a los que le debes de prestar atención  son el  EPUB, MOBI y AZW.

Si deseas tener una biblioteca de libros electrónicos de gran tamaño en tu computadora que sea compatible con la mayoría de los lectores, es recomendable tenerlos almacenados en EPUB.

Si deseas crear una biblioteca que sea predominantemente específica de Kindle, tendrías que volcarte al formato MOBI (No tiene tantas características como AZW pero más dispositivos pueden leerlo).

Te recomendamos que leas nuestro informe CÓMO CONVERTIR UN PDF A FORMATO EPUB O MOBI, seguro te será de gran utilidad

Si te has decidido a comprar tu primer Kindle, o si ya tienes uno y deseas adquirir un modelo más actual, a continuación ponemos a tu disposición los mejores lectores electrónicos Kindle

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